domingo, 27 de febrero de 2011

Inventar la Rueda

¿Cuál es la probabilidad de inventar un “killer application” como Twitter, Facebook o YouTube y hacer un Jackpot Billonario?
Creo que es más fácil ganar la lotería que “inventar la rueda”.
Muchas veces me encuentro con ambiciosos emprendedores que tienen el súper innovador proyecto que quiere cambiar el mundo. Gracias a dios existen esos emprendedores, porque de esas inspiraciones nace una novedosa empresa. Pero esto pasa en un ratio de 1 en 1.000.000.
Ahora, este post no busca atentar contra esos soñadores, pero si busca bajar mas a la tierra y pensar mas seriamente si conviene o no inventar la rueda y cual es la probabilidad de lograrlo.
Copycats, Clones, Copy-Paste, burdas Imitaciones, proyectos de no gestación propia y otros adjetivos se suelen utilizar para descalificar a las empresas que “no inventan la rueda”. Muchos piensan que copiar es una mala palabra o que es un acto amoral.
En mi opinión, copiar a una empresa exitosa de EE.UU. o Europa para adaptarla al mercado Latinoamericano es una excelente oportunidad y para nada es amoral. De hecho, la innovación, en ese caso, es llevarla a un mercado donde no existe.
Esto es aplicable a los negocios offline como a los negocios online.
Por ejemplo, conozco al comerciante que trajo a la Argentina el negocio de “TODO por $2″ a principios de los ’90, cuando la importación estaba en auge y les puedo asegurar que se ha hecho millonario (y en las grandes ligas). Y créanme, que no inventó la rueda. Simplemente copió un negocio exitoso que existía en EEUU (The Dollar Store) y lo adaptó al mercado local.

Dentro de los negocios online, existen muchos ejemplos de negocio exitosos que no han inventado la rueda y al que no se le cayeron los anillos por hacerlo. A continuación menciono algunos que me vienen a la mente:
  • Mercado Libre (Clon de eBay para LatAm)
  • OLX (Clon de Craiglist para Mercados Emergentes)
  • UOL (Clon de AOL para Brasil)
  • Starmedia (Clon de AOL para LatAM)
  • HPG (Clon de GeoCities para Brasil))
  • Parperfeito (Clon de Match.com para Brazil
  • Alternativa Gratis (Clon de FreeServe UK para Argentina)
  • Sonico (Clon de Facebook, para LatAm)
  • Digital Ventures (Clon de Advertising.com para LatAm y US Hispanics)
  • Buscape (Clon de PriceRunner para LatAm)
  • Despegar (Clon de Travelocity para LatAm)
  • ByCycle (Clon de Buongiorno para Argentina, hoy su dueño)
  • Bumeran (Clon de Monster para LatAm)
  • Tuenti (Clon de Facebook para España)
  • Infojobs (Clon de Monster para España)
  • Weblogs SL (clon de Weblogs Inc para España)
  • Antevenio (Clon de Commision Juntion para España)
  • Sexy o No (Clon de HotorNot para el mercado de habla hispana)
  • Hotwords (Clon de Vibrant Media para Brasil)
  • Menéame (Clon de Digg para España)
El hecho de copiar a un negocio que es exitoso afuera, no da garantías que nos vaya bien. Pero al menos minimiza el riesgo de probar algo nuevo. No lo elimina, porque no necesariamente un negocio que funciona en EE.UU. pueda funcionar en algún país Latinoamericano, quizá por factores culturales. Pero puedo asegurarles que en general, tarde o temprano, en Latinoamérica terminamos aceptando y adoptando esos negocios.
En Argentina comemos hamburguesas en Mc Donalds, tomamos café en Starbucks, usamos y aprovechamos los descuentos con las tarjetas de crédito (quizá no con cupones impresos como en EE.UU.), entre otros.
Copiar a un negocio exitoso de afuera, también nos maximiza la probabilidad de tener un Exit Strategy. El hecho de tener un “referente” facilita las cosas. Si uno inventa la rueda, es más difícil encontrar un comprador estratégico.
Uno de los casos emblemáticos es la empresa Fulano en Brasil. Antes de que salgan las redes sociales, Durante la época punto-com, Fulano inventó un negocio mezcla de Red Social y Portal de Promociones e Incentivos. Por un tiempo fue exitoso en Brasil, pero lamentablemente no pudo tener un Exit. Hoy sigue vivo, pero ya no es lo que fue.
Ahora bien, te propongo que elijas tu propia aventura (como decia unos libros que leía cuando era un niño):
a) Hacer un Killer Application con una probabilidad de 1 en 1.000.000 de tener un exit por 1 Billón
b) Hacer un Copycat con una probabilidad de 1 en 20 de tener un exit por 5 Millones
Un artículo de Damian Voltes